Ray Bradbury. Cuento de ciencia ficción.

 

Ray Bradbury

 

El mundo del futuro, los misterios que esconde la inmensidad del universo, las posibilidades que abre a la humanidad la existencia de otros seres, otras civilizaciones y otros campos de belleza, han sido temas tratados cada vez más frecuentemente por grandes literatos, desde Julio Verne hasta Aldous Huxley, Owell y otros.

El mañana fascina la imaginación del escritor, que encuentra en el futuro un motivo de incertidumbre, de pesimismo, o quizá un mundo más feliz, más estable, y a veces más poético y bello que el actual, como el mundo de este pequeño cuento futurista del escritor norteamericano Ray Bradbury:

 

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El día siguiente sería Navidad y, mientras los tres se dirigían hacia la estación de naves espaciales, el padre y la madre estaban preocupados. Era el primer vuelo que el niño realizaría por el espacio, su primer viaje en cohete, y deseaban que fuera lo más agradable posible. Cuando en la aduana les obligaron a dejar el regalo porque pesaba unos pocos kilos más del peso máximo permitido y el arbolito con sus hermosas velas blancas, sintieron que les quitaban algo muy importante para celebrar aquella fiesta.
El niño esperaba a sus padres en la terminal. Cuando estos llegaron, murmuraban algo contra los oficiales interplanetarios.
-¿Qué haremos?
-Nada, ¿qué podemos hacer?
-¡Estos reglamentos son absurdos!
-¡Al niño le hacía tanta ilusión el árbol!…
La sirena aulló, y los pasajeros fueron hacia el cohete de Marte. La madre y el padre fueron los últimos en entrar. El niño iba entre ellos, pálido y silencioso.
-Ya se me ocurrirá algo -dijo el padre.
-¿Qué?… -preguntó el niño.
El cohete despegó y se lanzó hacia arriba en el espacio oscuro. Lanzó una estela de fuego y dejó atrás la tierra, un 24de diciembre de 2052, para dirigirse a un lugar donde no había tiempo, donde no había meses, ni años, ni horas. Los pasajeros durmieron durante el resto del primer “día”. Cerca de medianoche, hora terráquea según sus relojes neoyorquinos, el niño despertó y dijo:
-Quiero mirar por el ojo de buey.
Había un único ojo de buey, una “ventana” bastante amplia, de vidrio tremendamente grueso, en la cubierta superior.
-Todavía no – dijo el padre. Más tarde.
-Quiero ver dónde estamos y a dónde vamos.
-Espera un poco -dijo el padre.
El padre había estado despierto, volviéndose a un lado y a otro, pensando en la fiesta de Navidad, en los regalos y en el árbol con sus velas blancas que había tenido que dejar en la aduana. Al fin creyó haber encontrado una idea que, si daba resultado, haría que el viaje fuera feliz y maravilloso.
-Hijo mío -dijo-, dentro de media hora será Navidad.
La madre lo miró consternada; había esperado que, de algún modo, el niño lo olvidaría.
El rostro del pequeño se iluminó. Le temblaron los labios.
-Si, ya lo se. ¿Tendré un regalo? ¿Tendré un árbol? Me lo prometisteis…
-Si, si. Todo eso y mucho más -dijo el padre.
-Pero… -empezó a decir la madre.
-Si -dijo el padre-. Si, de veras. Todo eso y más, mucho más. Perdón, un momento. Vuelvo enseguida.
Los dejó solos unos veinte minutos. Cuando regresó, sonreía.
-Ya casi es la hora.
-¿Puedo tener un reloj? -preguntó el niño.
Le dieron el reloj, y el niño lo sostuvo entre los dedos: un resto del tiempo arrastrado por el fuego, el silencio y el movimiento insensible.
-¡Navidad! ¡Ya es Navidad! ¿Dónde está mi regalo?
-Ven, vamos a verlo -dijo el padre, y tomó al niño de la mano.
Salieron de la cabina, cruzaron el pasillo, y subieron por una rampa. La madre los seguía.
-No entiendo.
-Ya lo entenderás -dijo el padre-.
Hemos llegado.
Se detuvieron frente a una puerta cerrada que daba a una cabina.
El padre llamó tres veces y luego dos, empleando un código. La puerta se abrió, llegó una luz desde la cabina y se oyó un murmuro de voces.
-Entra hijo -dijo el padre.
-Está oscuro.
-No tengas miedo, te llevaré de la mano. Entra, mamá.
Entraron en el cuarto y la puerta se cerró; el cuarto estaba realmente muy oscuro. Ante ellos se abría un inmenso ojo de vidrio, el ojo de buey, una ventana de un metro y medio de alto por dos metros de ancho, por la cual podían ver el espacio.
El niño se quedó sin aliento, maravillado. Detrás, el padre y la madre contemplaban el espectáculo, y entonces, en la oscuridad del cuarto, varias personas se pusieron a cantar.
-Feliz Navidad, hijo -dijo el padre.
Resonaron los viejos y familiares villancicos; el niño avanzó lentamente y aplastó la nariz contra el frío vidrio del ojo de buey. Y allí se quedó largo rato, simplemente mirando el espacio, la noche profunda y el resplandor, el resplandor de cien mil millones de maravillosas velas blancas…

 

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Ray Bradbury nació en 1920. Es uno de los escritores de ciencia ficción más importantes de la actualidad. Aparte, escribió numerosos cuentos, llenos de ternura y poesía, sobre esta temática, entre ellos: El vino del estío, Fahrenheit 451 y otras novelas y cuentos.

Fotos: Ray Bradbury – Cuento de ciencia ficción. 

Imagen de cabecera: Ciencia ficción.

Fuente: Dime cuéntame. Ed. Argos.

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